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新科學家:城市比鄉村更環保

在中國的鄂爾多斯,曾經是風吹草低現牛羊的美麗草原現在連兔子也很難遮掩了。為了遏制草原的退化,當地政府正出資讓農牧民遷入鄂爾多斯城居住。這體現了當今人們環保觀念的變化,日趨流行的觀點認為,人口集中的城市帶給環境的壓力更小,城市才是緩解環境危機,甚至消除貧困、控制人口的良方。

在傳統觀念中,城市和環保是完全對立的,城市意味著大量垃圾和空氣污染。克林頓氣候行動計劃稱,城市排放的溫室氣體占了人類排放的80%。這估算顯然有問題,其實按理說,平均到個人的話城市應該更低碳才對。城市把分散的人口集中起來,減輕了密集農業對土地的壓力,也可以讓水電等公共系統更有效率,還有,集中居住也減少了汽車的使用。對于推行新的環保行動,城市也是個理想的平臺。

國際環境與發展協會IIED的David Satterthwaite重新分析并估算了城市和鄉村的碳足跡,他發現城市溫室氣體排放量應該只占總體的30%到40%。另外有人發現,美國城市人均碳排放要比全美國人均排放低14%。在這之后IIED的David Dodman分析了世界幾個城市的碳足跡,他發現英國倫敦居民的排放量是英國人均的一半,美國紐約居民則只有美國人均的30%,而在巴西的圣保羅,人們的碳排放量只有巴西全國人均的18%。

碳排放只是環境危機的一部分,世界人口的不斷膨脹也是一個重要的問題,而城市對于控制人口也可以起到作用。城市家庭生育的孩子數量較少,而且女性的婚育年齡也要比鄉村晚。

當然,讓人口集中于城市也是要付出代價的,例如較高的犯罪率,還有貧民窟的惡劣生活條件。但是城市也為集中消除貧困提供了便利條件。

在鄂爾多斯,新政策已經初見成效,雖然草原還無法恢復往日的繁盛,但是荒漠前進的腳步已經得到了遏制。

刊物: 《新科學家》11月6日刊
導讀者: 韓晶晶
原文: 請看這里
The End

發布于2010-11-16, 本文版權屬于果殼網(guokr.com),禁止轉載。如有需要,請聯系果殼

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