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【論文故事】公平感,從哪里來?

讓我們做這樣一個假設:你在某地每月平均生活開銷為500元,你的月工資是1200元。我們假定你是個勤儉節約的人,熱愛自己的工作,并且感到工作并不辛苦。基于這樣的情況下,請問你是否滿意自己的工資水平?

我們姑且認為你對這樣的生活感覺很滿意。那好,讓我們再引入一個變量:幾天后,你的身旁多了一個新同事。這個同事和你年齡相仿,性別一致,身材相若,長相——也許還不如你。你們每天完成同樣的工作,工作同樣的時間,這名新工友的各方面能力幾乎與你不相上下。

此時老板突然推門進來,宣布這名新員工的月薪為1500元,請問你是否仍滿意自己的工資水平?

第一個問題的答案也許因人而異,然而更多人可能會在第二個問題的答案上達成一致:我又不比那個小年輕缺胳膊少腿,我還比他早來公司呢,憑什么他比我掙得多?

為什么會有這樣的情況?為什么僅僅由于別人比自己得到的多,我們就會對自己曾經滿意的現實不滿?造成這一切的是我們內心中的公平感。這一感覺使得我們在感到自己遭受了不公正的待遇時,會感到不滿甚至拒絕現有的薪酬——實際上,這種感覺并非人類獨有,許多靈長類動物都會有相似的行為。美國佐治亞州立大學心理學系的薩拉·布魯斯南(Sarah Brosnan)對“公平感”的進化起源進行了長達十余年的研究。近日,他們將這一成果撰寫成綜述,發表在《科學》雜志上。

在這篇綜述中,薩拉和埃默里大學的心理學家弗蘭斯·德瓦爾(Frans de Waal)提出了一種假說:合作和親社會性是公平感產生的先決條件。“我們的研究證明了公平感具有其生物起源。盡管各個文化中對公正的定義不同,但文化本身并非誘發公平感產生的唯一原因。與此同時,我們也經由實驗對觸發公平感的原因進行了探索。”薩拉向果殼網介紹道。

僧帽猴。圖片來源:Frans de Waal

從2003年起,研究人員開始使用靈長類動物,如僧帽猴(Cebus paella),作為模板進行研究。為了探究公平感的起源,他們使用一個叫“不公嫌惡”(Inequality aversion, IA)的指標來描述動物對于不公待遇的負面反應。根據遭遇不公時所處地位的不同,IA可以被分為兩種:自身處于劣勢地位時的IA,以及自身處于優勢地位時的IA。

在面對不公正的待遇時,有許多哺乳動物出現第一種IA反應。在它們意識到自己因不公待遇而處于劣勢時,它們會反抗甚至拒絕接受屬于自己的部分。這一現象在對僧帽猴的研究中尤為明顯,研究人員使用黃瓜和葡萄兩種食物喂食兩個相鄰籠子的僧帽猴——在它們的定義系統中,葡萄是優于黃瓜的食物。在這種情況下,被喂食黃瓜的猴子很快意識到了自己遭受了不公,并最終做出了夸張的拒絕行為:表現出焦躁、憤怒、甚至將黃瓜扔回給喂食者。


僧帽猴明顯的“不公嫌惡”表現。視頻來源:Sarah Brosnan

在僧帽猴的社會系統中,公平是合作的前提條件。它們嚴格遵循“多勞多得”的法則,對于分配的公正性極為敏感。在種群中,僧帽猴愿意與那些樂于助“猴”的同類分享自己的財富。與此同時,如果發現自己的合作同伴獨占了好處,僧帽猴會立刻停止合作。

“我們還發現,在僧帽猴群體中,即使在完全不可能出現不公分配的情況下,猴子也會拒絕和曾經有過不分享行為的‘黑名單’成員進行合作。這意味著它們能夠根據同伴的行為進行判斷。”薩拉說,“這些結果也解釋了為什么人們有時在明知自己會得利的前提下依然不愿與某些個體進行合作——也許在過去,與這一個體的合作中曾經經歷過不公正的待遇。”

處于劣勢地位的IA是非常容易被理解的。在許多動物中都存在這種現象,包括人類、猩猩甚至犬類都會因自身利益因不公待遇受損時表示憤怒和抗拒。薩拉甚至表示:“我假設獅子、海豚、鯨和大象等存在合作關系的群體中,也同樣會出現IA。”

然而相比之下,處于優勢地位時的IA則并不多見。除人類之外,僅僅在猿類種群中觀察到這一類IA。在這一種IA中,因不公而得利的個體愿意將自己的利益分配給受害者,從而確保更為長期的合作關系不被損害。薩拉認為,“也許處于優勢地位的IA需要更為發達的腦部結構以及更積極的合作關系。”

“為了集體的利益獻出自己的‘不義之財’不僅僅需要個體著眼于長期合作的眼光,更需要嚴格的自我約束。”薩拉指出,這樣的不公嫌惡才是公平觀念的體現。

?“為自己因不公遭受的損害而抗議是公平感產生的第一步,而能跨越這道鴻溝,進化至第二步的個體實在是鳳毛麟角。”薩拉對果殼網說,“可以認為具備了第二種IA,公平感才算是真正產生。”

薩拉總結說:“公平感的產生使得人們能夠更好地選擇自己的同伴。個體能夠通過同伴在面對不公時的表現來判斷其是否是個合格的伙伴。與此同時,公平感的建立需要人們觀察同伴的行為及其后果,進而更為良好地進行自我控制,最終使得自己的處境更好。”(編輯:Calo)

參考文獻:

  1. Sarah F. Brosnan and Frans B. M. de Waal (2014) Evolution of responses to (un)fairness. Science

文章題圖:blogspot.com

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The End

發布于2014-09-22, 本文版權屬于果殼網(guokr.com),禁止轉載。如有需要,請聯系果殼

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S.西爾維希耶

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