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裸濱鼠:酸死了也不疼

裸濱鼠( Heterocephalus glaber )是奇怪的動物,它們非常長壽且不得癌癥(注:在2016年2月,研究者第一次正式報告了裸濱鼠罹患腫瘤的病例,目前看來,它們其實也會患上癌癥,只不過發生率確實較低)。裸濱鼠感覺不到酸造成的疼痛,最近科學家研究了其中的原理,這應該可以幫助關節炎患者解除疼痛。

在絕大多數動物中,接觸酸會觸發稱為“傷害感受器”的感覺神經末梢的專門通道。德國麥克斯?德爾布呂克分子醫學中心的史密斯(Ewan Smith)和同事發現,盡管裸濱鼠和普通小鼠受到酸刺激時,這個通道都會激發,但是稱為“NaV1.7”的鈉離子通道則表現不同。

12月16日發布于《科學》的研究中,研究者將裸濱鼠和小鼠的傷害性感受器浸入酸中,發現小鼠通過NaV1.7通道的痛覺信號強度下降了42%,而對于裸濱鼠來說這個數字是63%。史密斯表示,傳遞酸造成疼痛的通道和阻斷這種信號的NaV1.7通道之間會達成一種平衡。在小鼠身上綜合的表現傾向于傳遞這種疼痛,而在裸濱鼠身上,雙方平衡后的結果是阻斷疼痛信號。

科學家對裸濱鼠身上負責編碼NaV1.7通路的基因進行了測序,并將其與人類身上對應這個通路的關鍵基因SCN9A進行了對比。這個基因突變的人類對疼痛完全沒有感覺。

研究表明,可能可以利用這個通道來開發藥物,防止酸液聚積造成的疼痛。關節炎和其他炎癥性病癥中都會出現酸液聚積。

這次的發現并沒有揭示裸濱鼠防痛的所有秘密,它們對辣椒素也不敏感。但是辣椒素并不影響鈉離子通道。有一些科學家認為,裸濱鼠的神經結構可能和其他動物不太一樣。

注:

原文起初將 Heterocephalus glaber 譯為裸鼴鼠,后經 Dinolupus 提醒后改為裸濱鼠。

編譯自: 《新科學家》網站12月15日
原文: 請看這里
圖片: Neil Bromhall/Oxford Scientific/Getty

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The End

發布于2011-12-19, 本文版權屬于果殼網(guokr.com),禁止轉載。如有需要,請聯系果殼

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